By Heriberto Silvano Delgado, DC Immersion’s Multilingual Ambassador (English version further below)

El mes de la herencia hispana me hace preguntarme de qué manera mucho de los jóvenes hispanos conocieron el significado de ser Hispano/a. En mi experiencia personal viviendo en un pequeño caserío de El Salvador nunca escuche a alguien mencionar el término hispano. Sin embargo, el emigrar hacia Estados Unidos me enseñó que el ser hispano tiene un significado de lucha día a día. Esto me hace pensar en muchas experiencias duras que se viven en este país, por ejemplo el hecho de venir de otro país muchas veces ocasiona que exista mucha exclusión hacia la comunidad hispana, debido a incorrectas creencias o por no hablar el Inglés. El entender y experimentar la nueva cultura de un país diferente al que nací, se vuelve complicado; dentro de esa nueva cultura un idioma totalmente ajeno es parte de nuestro diario vivir en este país.

Aprender un nuevo idioma puede ser difícil al principio. Muchas veces pensamos que es imposible. ¿Y si en lugar de pensar en las dificultades pensáramos en las oportunidades que nos ofrece el ser bilingüe? En lo personal el ser bilingüe me sigue ayudando a tener éxito en mis estudios. Por otro lado hay estudiantes que al no ser bilingüe el idioma les impide demostrar sus destrezas y habilidades. Sin embargo nuestro primer idioma no debe de ser reemplazado, al hacerlo estamos perdiendo parte de nuestra identidad y cultura. Al contrario este nos ayuda a expandir nuestro conocimiento ya que aprendemos en dos lenguas diferentes.

El vivir bajo una nueva cultura nos aleja de la nuestra; aprendemos y hablamos un nuevo idioma, dejamos de realizar costumbres que disfrutamos hacer en nuestros países, y en ocaciones dejamos de lado nuestra religión. Todo esto me hace sentir alejado de mi cultura, el sentirme alejado de mi cultura en la que me crié me trae muchos recuerdos que me encantaría volver a vivir.

El ser parte de la comunidad latina y el aprender un nuevo idioma tienen para mí un significado de lucha; luchar por tratar de aprender un idioma que al principio se ve complicado, luchar por tratar de entender a otras personas cuando están tratando de comunicarme algo, luchar por tratar de expresarle algo a alguien que no habla mi idioma y el luchar por seguir viviendo en un país que te ofrece comodidades pero a la vez te sumerge en tristeza y soledad. ¿Pero por qué pensar en las adversidades? Muchas veces el hecho de extrañar a nuestras familias que se encuentran en nuestros países causa mucha tristeza y a veces llegamos a sentirnos solos; pero todo esto son sacrificios que tenemos que sobrepasar para aspirar a tener un futuro que si luchamos día a día puede llegar a ser brillante.


A Time of Memories Left Behind

Hispanic Heritage month makes me wonder how many Latino youth learned about the meaning of being hispanic. From my personal experience, coming from a small rural town in El Salvador, I never heard the term ‘hispanic’. Nonetheless, immigrating to the US has taught me that being hispanic is often related to struggle and hard work day after day. This makes me think about the hard times that people often go through. For example, coming from a different county, many people in the hispanic community feel like outsiders. People feel excluded, sometimes due to some misguided beliefs, sometimes due to not being able to speak English. Understanding and adapting to a new culture different from the one I grew up with can be very complicated. Even further so, when adding a new language. This is part of our new reality in this country.

Learning a new language can be challenging at first. Many times, we think it can be impossible. What if instead of thinking about these difficulties, we thought about the opportunities being bilingual offers? Personally, being bilingual continues to support my academic success. However, there are many other students whose lack of bilingualism prevents them from showing their skills and expertise. This doesn’t mean we should neglect our mother tongue, doing so would mean loosing our identity and culture. Learning in two languages allows us expand our knowledge.

Living and adapting to a new culture can pull me away from mine. As we learn and speak a new language we can leave behind customs and traditions we enjoyed in our home countries. In some cases our faith might get pushed aside too. All of this makes me feel distant from the culture I grew up in and long to relive.

Being part of the Latino community and learning a new language holds a deeper meaning of struggle for me. The struggle to continue learning a new language that felt so complicated at the beginning. The struggle to attempt to understand other people when they are trying to communicate with me. My own struggle to try to communicate something back, knowing well that they do not speak my language. And the fight to continue to live in a country that offers you many conforts but at the same time can feel somber and lonely. But why focus on the challenges? Very often we feel sad missing the family members we left behind in our home countries. We might start to feel alone but these are all sacrifices that we must overcome. If we continue to fight, to work hard, continue to learn we can aspire to have a future that leads us to brilliance.

Dear Families, educators, and partners,

In 2020 we announced that the DC Language Immersion Project would close its doors due to lack of resources. However, before completely dissolving the organization, we recently asked a group of local and national educators if they - individually or collectively - would be interested in continuing the work of advocating for multilingual education in the District of Columbia. We are pleased to announce that a few individuals responded yes and volunteered to forge a plan to continue this vital work.

So, we are not closing our doors but we are entering a six-to-twelve-month period of dormancy as we determine the best path forward for the DC Immersion Project.  Thank you for your continued support and please stay tuned for updates.

%d bloggers like this: